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精打细算在英国之日常生活篇(zt)
lence(2009/1/30 0:02:16)  点击:28358  回复:0  
“生活”两个字的含义十分广泛,从吃、穿、住、行到学习社交都可以包含在内。为了将最精华、最实用的内容呈现给各位读者,让读者在读完这篇文章后能够有最大的收获,本文将从如何能够节省房租的开销,如何享受最划算的休闲方式,如何进行最经济有效的购物,以及如何打最便宜的越洋电话来解决日常生活中最重要的四件事情说起。

找到一间好房子

大多数到英国念书的人,在出国之前都会有这样一种想法:住宿还是学校的宿舍最好,省钱、安全、又省心。这个观点并不能说不准确,但是不一定十分客观和全面。首先说来,学校的住宿有可能是最容易发生盗窃案的场所,因为小偷们知道,笔记本电脑对于留学生来说是必备的,所以很可能进行有目标的偷盗;其次,学校的宿舍价格通常与其他的住宿方式持平,一般不会便宜多少;再次,由于宿舍楼中来自各个国家的人居住在一起,经常会由于生活方式、处理问题方式的不同而发生口角。以上所言,并非要贬低学校宿舍,而是建议各位朋友在多种居住方式下进行选择,选择的条件不仅仅是价格,还有距离学校的远近、周围的环境、共同居住的人的生活方式等方面。居住方式,除了学校的住宿外,主要还有租当地一些机构组织办的宿舍、与其他人合租英国当地的房屋、寄住在英国人家中三种方式。下面将一一进行叙述。

在英国的各个城市,经常会看到由教会或一些慈善机构张贴的房屋出租广告。这些出租的房屋通常也像学校的宿舍楼一样,比较集中,有统一的管理。即使是慈善机构主办的,也并非免费,价格和学校的房间相差不多。优点是能够提供一周至几个月的短期住宿,所以比较适合于开学初没有地方居住,以及毕业后仍想在英国逗留一段时间的朋友。考虑到这类住宿的分布比较广泛,所以在选择时一定要考虑周围的购物交通以及治安环境。

由于英国的房屋多是一幢一幢相对独立的,一般都是二层外加阁楼,所以有不少中国学生到了英国后,会和朋友们一起租下一整幢房子,之后每个人挑选一个房间,大家根据房屋的大小来分摊房租。这样做的好处是彼此的关系会更近一些,好像一家人一样,少了些留学带来的孤独感,而且能够省下不少的钱。举个例子,我在英国找的房间是每个月180英镑,同班同学所付的学校住宿费是每个月280英镑,一年下来,仅仅是房租一项,我就节省了1000英镑!当然,在找房子的时候,还有很多细节需要注意:如果是几个人一起包租一幢房子,尽量直接去找规模较大、信誉比较好的房屋中介,虽然中介会从中收取一定的费用,但能够保证房屋的质量,而且不会出现押金被骗等事情。另外在交付的时候一定要明确,房东是否负责购买家具,每月的房租是否包括水、电、煤气的费用。房屋的挑选尽量靠近学校为宜,另外要考察周围的环境,注意治安。倘若只是一个人去寻找出租的房屋,通常会遇到中国的“二房东”。所谓的“二房东”,就是指一些在英国居住相对比较久的中国人,通过自己的社会关系,将房子直接从英国人的手中包租下,再转手分租给零散找房子的留学生,并从中赚取一定的利润。在租这类房子时,除了要确认刚才提及到的事情外,还要调查“二房东”本人的信誉,以及居住在房子里的其他房客的情况。因为曾经出现过“二房东”不退还押金、内盗等事情,所以在没有明确这些问题之前,绝不能被房东的溢美之词所打动而草草搬入。

最后一种住宿的方式就是寄住在英国人的家里。英国的房子一般都较大,有些老年人退休后愿意把房间拿出一两间来租给留学生,主要目的还是挣一些钱。租这种房子的好处是可以比较近地接触英国人的生活,了解他们的文化,提高英语口语。缺点是行动受到一些限制,比如:不能带朋友回家过夜;不能太晚回家;不能够做饭,需要忍受英国食品的“摧残”(这要看房东是否仁慈,有的房东会用方便食品打发学生);房租也会较学校住宿更高一些。总之,寄住在英国人家里是比较冒险的一种方式,因为完全无法了解主人是个什么样子的人,会做出什么样的事情。所以,是否要寄住在英国人家里,一定要三思而后行。

享受英国的休闲娱乐

尽管要面对紧张的学习,尽管有永远也读不完的书,但在英国的日子多少还是会有些无聊。紧张与松弛是相对的,知道如何停止的人,才知道如何前进,所以,适当的休闲是必要的。但由于交友圈的不同,生活方式的不同,英国的休闲与我们在国内的模式也不太相同。朋友们经常会抱怨生活很单调,并不是因为英国人的生活千篇一律,而是对于留学生们,能够消费得起的休闲活动并不是很多。

看电影,是很多人用来放松的一种方式。真正爱好电影的朋友,可以在英国的电影院办一张年卡,大约10镑一个月,价格和国内差不多,之后便可以无限次地观看每个月最新上映的大片。要知道,这可是基本上在第一时间享受最新的电影,又能够提高英语听力,比国内的朋友们要幸福许多。如果只是偶尔去一趟电影院,可以购买早晨9点左右的特价票,一般3.5镑,大概能够比下午的票便宜50%左右,电影院也有针对学生的优惠。不习惯去电影院的朋友,也可以从网络上通过各种方式下载电影。因为英国的宽带已经相当普及,而且速度也比较快,充分利用网络的资源,不仅十分有助于学业,而且也可以在网络上和朋友们聊天、打牌,收看网络电视……进行很多种近乎“零消费”的娱乐。

除去看电影,在英国其实还有很多机会让我们去欣赏那些经典的歌剧、舞剧、话剧,以及一些极其富有英国特色的舞台演出,让我们真正去了解这个国家的文化,而至于花费,有可能只是几英镑,甚至免费!在剧场中演出的剧目,根据座位的不同,票价会有很大的差别,我一般会选择坐在二楼的最前排,这里的票会比楼下便宜许多,而且视线又好;此外,剧场不仅有学生优惠票,而且在临开场五分钟前还会有超低的票价!当然,这种特别优惠的前提是有多余的票没有售出。在英国,还有很多中小型的艺术馆会频繁举办各种画展、摄影展以及舞台剧,这些展览和演出一般都是个人或小型团体举办的,收费也只是两三英镑或者免费,规模和档次虽然比不上皇家歌剧院的那些剧目,但这是一种地地道道的英国文化。有空的时候去这些艺术馆走走,就很容易找到写有近期演出信息的宣传小册子,制作也十分精美,可以用来收藏。

说到艺术馆,就不难联想到博物馆、纪念馆。英国是一个拥有丰富历史的国家,政府为了让今天的人们了解以前人们的生活方式,以及让孩子们获得更丰富的自然科学知识,可以说,80%的博物馆都是免费开放的。像伦敦的大英博物馆、自然历史博物馆、科技馆,都不收取任何费用。另外,在一些文化较为集中的城市,大大小小的展出历史的地方可能要花费你很长的时间去欣赏,去感受与揣摩另一个世界所发生过的事情。

对于英国的年轻人,更多的休闲方式就是去酒吧或者歌舞厅,人们也习惯在有球赛的晚上,去酒吧里看着大屏幕喝上几杯,啤酒的价钱大约是1镑多1品,500毫升的样子,但是酒吧都以喧闹为主,不适合交流和谈心,有些朋友可能会感到不是很习惯。歌舞厅的学生票价大约3镑钱左右,通常几个朋友一同去会玩到半夜,里面的酒水价格也会稍贵一些。如果偶尔去“放纵”一下,畅快淋漓地跳上一晚,会感到压力被最大限度地缓解,但去得太频繁了,就让人觉得有些浮躁。

怎样购物最划算

一般而言,在英国不同的地方购买同一件物品,价格会相差不少,而每一个城市的情况又不尽相同,所以需要朋友们更多地观察和比较。但大体说来,还是有一些规律可循:对于日常用品,除了在大型超市中可以选购以外,英国还有不少的1镑店,里面的东西全部都以1镑的价格出售,从盘子刀叉到刻录光盘、计算器,种类十分丰富,价格完全可以拿来和国内的商品来比较;这些东西的牌子虽然都不是很有名,但质量上都没有问题。

每年的7月和12月,是英国商店集中打折的时间,几乎所有的商店都会有特别优惠,人们也攒足了劲去抢购,街上尽是拎着大包小包的人群,似乎商场在进行免费派发一样。按照传统的解释,7月是商店换季清仓的时间,12月是商家为圣诞节和元旦推出的促销,所以多少有更浓的商业气氛在里面。不管怎样,这两个时间段的确可以好好采购一番,像名牌的服装、礼品、化妆品有可能打到2折甚至更低,我带回国送朋友的礼品基本上都是在7月选购的。虽然这两段时间的折扣商品以服装为主,但在英国还有一些名牌服装集中打折的地方,我们叫做“Outlet”,比如在牛津、约克附近都有这样常年开放的小镇。通常花不到10镑钱就可以买到诸如CK、POLO类的衣服,对于面临毕业找工作的朋友们来说,花一点钱,置办一身行头是十分必要的。

另外,英国的二手商品也有很大的交易空间。一些慈善机构会将他们收来的捐赠品通过店铺以很低廉的价格义卖,人们在购买的同时相当于为慈善事业做了一份贡献。每逢周末,人们也常会开着私家车来到二手交易市场,将家里富余的东西进行出售。我很喜欢逛这些地方,因为常能以很优惠的价格买到上好的瓷器和手工艺品,似乎像是以一种猎奇的心情期待着发现一件件珍宝。我曾经以10p的价钱购买到一个希腊手工制的花瓶,竟然还是24K镀金,十分精美,成为我常常用来炫耀的事情。

打越洋电话

当到了英国后,人们做的第一件事情就是给家里打个电话,报一下平安;当离开英国的时候,人们做的最后一件事情,就是打电话给最亲密的人,告诉他,回国的飞机马上就要起飞了。于是,打电话就像一条线一样,自始至终贯穿了英国的生活。几乎每个人都曾因为打电话花过一些冤枉钱,当一镑一镑的硬币投到电话中,除了寒心还是寒心。而英国的电话计费规则又非常复杂,尤其是手机,所以在这里只能做一个概括性的介绍,尽量使各位朋友避免花一些不必要的钱。

到达英国一个月左右,便可以申请英国信用卡,用信用卡就可以购买签合同的手机。合同的期限大多都是一年,主要的电话公司有“Voda Phone”,“3G”,“O2”,“Orange”,“T-Mobile”等;在合同期内,每个月交一定的费用,能够得到一定的免费通话时间,有的电话公司的免费通话时间是不限制网络,不限制时间段的,有些则有规定;对于一般的手机,只要每个月交纳月租费,就可以免费得到手机,有些高档的手机还需另交一定的费用。普遍讲,“Voda Phone”的用户数量最多,网内通话比较合算,但网间通话费用较高;“3G”的价格比较便宜,近两年使用的人越来越多,但在某些地方信号稍差一点,手机出现问题的也比较多;“O2”有免费的国际电话接入号码,可以用每个月的赠送时间打回国,不必再买电话卡,但这个免费接入号码还有多久的免费期限,是个难下定论的事情。一般我们也需要购买“Saves”类的IP卡配合手机打国际电话,费用平均下来大约是3p每分钟。在签手机合同的时候,各电话公司会时不时推出促销活动,有时甚至能够得到免月租费的手机,也就意味着在规定的分钟数内打电话不用花一分钱,当然这种机会是比较难得的。通常在网络上购买会比在店铺中有更多的折扣(比如:http://bbs.cninuk.net/mobile.php),而且,如果你的朋友曾经在这个网站购买过,你购买时在“推荐人”一栏填上他的名字,网站还会赠送现金给你的朋友!

总之,签电话合同的原则是:通过报纸、店内广告、网站、朋友,多渠道收集信息,进行比较,从而选择最适合自己的那一款。另外,在使用初期,电话公司都会赠送一段时间的电话保险,保险的作用是:如果电话被盗或丢失,保险公司负责赔偿全款。当过了免费期限后,每个月就需要交纳10镑左右的保险费用,所以如果不需要定制保险的话,最好尽早和保险公司联系,取消保险。在一年的合同即将到期的时候,也要特别注意给电话公司多打几个电话,确认是否要继续合同。有时电话公司会由于自己的疏忽造成错误。比如笔者的电话在合同到期时发生了此类的差错,造成了很多无法解释的问题,从而导致了一些经济损失。


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