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英国留学生活:“英国分寸”
xixi09(2009/6/4 16:23:37)  点击:21608  回复:0  
来源:杭州日报


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  图为作者(右三)与同学们日常的一餐。英国各地,多有专门的中国超市、亚洲超市、印巴超市,可以买到绝大多数适口的食品。送孩子出来的家长,不用担心子女吃不惯。享受厨房生活,每月生活费在100英镑左右。


  中国饭店的汤,多是免费的;可英国饭店的汤,会“烫”着想要白喝者。

  中国商场打折时,早去才占便宜;而英国商场打折时,迟到却不吃亏。

  正在英国就读的本报记者骆剑伟,终于说出了那句著名台词“兄弟我在英国的时候……”给“天下杭州人”专栏写来稿件,讲述了他——

  到了一个陌生的地方,最难的是拿捏分寸。比如在杭州,知道去近江大排档吃海鲜,去凯悦大酒店享受五星级的自助餐,去龙翔胖大姐吃最香的臭豆腐,去木之兰吃生鱼片,去梅家坞喝新茶,去西湖新天地不求美食但求情调。

                

  但是到了英国,生活却不再是这样一回事。我们平时入耳入眼的“电影”画面——高档的西餐厅,甜蜜的烛光晚餐,异国的WAITER,一旦“具体地生活”,就难免支离破碎。生涩之间,我们在英国生活了近八个月,一路上落下了一些贻笑大方的囧事,也给我们在英国的生活平添了诸多乐趣。社会真是个学堂,比起校园生活、公寓生活,生动而有趣得多。

  我们全班有29名同学,来自杭州各地各部门,在诺丁汉攻读MPA(公共管理硕士)。出国的留学生、旅游者、打拼者越来越多,英国到处都有中国人的身影,特别是年轻人,每天都能碰到。出国的目的各不相同,但有一点共同之处,就是想了解国外的世界。这实在并不是一件容易的事,仅以吃、穿两件最日常的事说开去,就知道有多少不同,可以带来多少思考。

  英国的汤要按人头算钱,

  那4人分吃一碗汤面可以吗?

  侍者要打电话向老板请示

  初游伦敦,慕名到海德公园附近唐人街吃饭,枫林小吃,中餐馆。那时刚到英国不久,对汇率还是蛮在意的,不像现在,花英镑跟花人民币的感觉差不多。小菜多是10英镑左右,也有二三十英镑的,一翻菜单,嘴上不说,心里乘以12,一个菜100多元人民币,对时差刚倒过来不久的我们来说,恨不得一头扎回“外婆家”排队。让人高兴的是,这里的汤便宜——两英镑。好好好,走得也累了,茶水每位要99便士——还是喝汤好,茶水省下。那天的汤喝得特别鲜,直到买单的时候,每人两英镑。在英国吃饭,汤是按人头算的。本来以为得了便宜,这份由小聪明处而来的失望,一下显得这碗汤淡嚼嚼(念jie)而无味了。

  汤的学费刚交完,过几天到了离巨石阵不远的索尔兹伯里(SALISBURY),北京饭店每人一小碗饭,2.4英镑。那天大家实在开不了口再添饭,都没吃饱,抗议似的把菜吃了个底朝天,说以后再也不来了。

  后来不知是哪个聪明胚想到了点汤面,又有汤,又填肚子。只是大家有所不知的是,除了一些大地方的唐人街专营面馆之外,绝大多数中餐馆只有炒面,下的面也专门是为炒面准备的。在康威(CONWY)古堡边上的一家餐馆,我们软磨硬泡要烧汤面,服务生专门打电话请示了老板,看在我们是学生的份上,上来大大一碗料足汤足的大碗面,收的是炒面的钱,不加价,7英镑。那天我们4人分吃,心满意足,一会儿说老板真是个好人,一会儿说康威真是个好地方。你看,有时候,只要一碗面,一个地方就深深地印在了心里。我要是哪天当了康威市长,中国游客来吃饭,每桌送一碗面,比做广告值多了,哈哈。

  但并不是每个地方都是笑得出来的。在匹克(PEEK)国家公园的巴克斯顿(BUXTON),桂林酒家的服务生一边勉为其难地答应说可以烧汤面,一边再三说烧出来之后不能COMPLAIN(抱怨、投诉)。因为餐厅没有肉片,我们要的是青菜荷包蛋面,服务生像是有先见之明似的,面装在一个中碗里,没有多少汤,两个荷包蛋,另装在一只盘子里。尽管这样,我们还是挺高兴,这就是英国。虽说是中餐馆,厨师也都是老外,够难为他们了。买单时,两英镑的找零也没要,当作小费了。顺便说一句,英国不像是欧洲大陆,不是非要给小费的。

  商场降价的红标签连发三张,

  但最后的黄标签才是最低价!

  过早高兴的我们“买不动”了

  逛商场的套路就更多了。鼎鼎大名的哈罗德(HORRODS)百货商场耳熟能详,没去之前心里痒痒的,去了之后“暂时”就不想再去了,尽管那里满眼都是同胞。在哈罗德,几千英镑一件衣服、一个包,算是便宜的。除了不食人间烟火,很难说有什么不好。

  好在有T.K.MAXX,在过上哈罗德那样高档、时尚、体面、腰板笔直的生活前,我们一头扎进了带给我们窃喜的T.K.MAXX。

  这家全英连锁商场的口号是“BIG BRAND,SMALL PRICE”(低价大牌),天底下竟然有这样价廉物美的好事,好像是专门为饱了眼福从哈罗德恹恹回来的我们开的,一天去两趟还不够也就不足为奇了。所以,我觉得知道T.K.MAXX,比知道哈罗德有意思多了。可我们平素所知道的,都是诸如哈罗德之类大而得当的“常识”,也不知是怎么学会的,从没人跟我说起过英国有T.K.MAXX。学英语也是这样,多少人说过要这样学,要那样学,可从来没人说过,要习惯看用大写字母拼写的单词和句子,英国的常态就是这样子。UK CONFIRMS TWO HUNDRED AND FIFTY FIVE SWINE FLU CASES,英国确诊255例猪流感(至2日晚),用小写字母拼写,要容易认得多。

  T.K.MAXX的鞋子,按尺码而不是按品牌分类,比如39码、40码,各一个架子,数十数百双;衣服,夹克、西装、衬衫、T恤之类按区域分开后,按大号、中号、小号排列,几百上千件,各种各样的品牌都有。运气好时,原价300英镑的,这里30英镑就到手了,关键是一个字是要会“淘”。英国社会还是很讲诚信的,我们对它标的原价深信不疑,不是噱头,更不是做假。我们有同学在这里淘到几十双鞋子,以ECCO最受欢迎。

  当我们沉浸在淘宝的喜悦中时,没想到更便宜的还在后头。圣诞打折季来临的时候,敏锐的同学马上发现了表示打折的红标签,消息传来,半数同学出动。那些动身晚的,也不吃亏,因为过了几天又贴上了第二张红标签,一连三张,一张比一张便宜。

  一双79英镑的皮鞋,我在19.99英镑时买了一双,在5.99英镑时又买了一双,以摊低成本,也不知这个想法对不对。

  他们促销的手段实在是很高明的,三张红标签之后,还有一张黄标签,那才是最便宜的,这时我们已经买不动了。苏芩说过,人生总是断不了囧事,囧过之后,你会发现:呵呵,我有了不会再囧的资本。

  打包带回杭州的……是“英国分寸”

  英国还有一种商场业态,国内也是没有的,叫CHARITY SHOP,慈善商店,东西都由市民捐献,经营的都是志愿者,收入全部捐给慈善事业。给我们上课的老师,就在这样的小店里买二手的日常用品,觉得很好。这里各种各样的二手市场很发达,对二手货物流通的态度,也与国内大相径庭。我们总觉得,只有穷的人,才需要二手货。英国的许多城镇,每周都有半天或一天的固定集市,经营的手法也很灵活,叫价拍卖是常态,连买一块肉,也是可以拍卖的。

  英国的生活让我们感到新鲜,这里的火车、汽车公交系统、建筑、规划、历史文化保护、自然风貌、公民素养、对个人的尊重、行事的规则和效率、治学的方法,等等等等,都给我们带来了不一样的体验。

  把我们送出来读书,毛手毛脚之间陌生变得渐渐熟悉,摸索出了一些“英国分寸”。再过几个月,我们将回到日思夜想的杭州,我们的家。英国不能打包回家,英国的经历却将搭载国际航班着陆,在杭州慢慢释放。


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