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英国留学 - 扎紧裤腰带省钱的经验
frank1226(2009/4/20 18:44:01)  点击:22297  回复:0  
刚来英国的人必定会为两件事情头疼,一是英国糟糕的天气,另外一件就是这里昂贵的花销。不管是来这里上学的学生还是来工作的,几乎每个人都会有过扎紧裤腰带省钱的经历,那种为了几块英镑为难不已的窘境,已经成为脑中一段挥之不去的记忆。记得初到英国,购物时总是不由自主把所买东西的价格换算成人民币,结果算下来每样东西都要比国内贵上几倍,甚至十几倍。没有办法,谁叫英镑仍旧是全世界价值最高的货币呢。因为银行里的存款有限,加之忙于学业无法打工,更不好意思伸手再向家里要钱,所以只能自己想办法尽量节省开销,久而久之根据经验竟然总结出了诸多省钱的办法,而这些不同的方法被我们称为英国的“吝啬学。”



说到买衣服,恐怕在英国的姐妹们最有经验。一般来讲,英国每年有两个采购衣服的最好时间,一是Summer Sale(夏季打折),另外一个就是圣诞节前后。在这两个假期间,各个商店都会采取清仓大甩卖的策略。很多衣服用平时一半,甚至1/3的价格就是买下,但是由于号码和数量有限,所以很早就会被抢购一空。所以我认识的很多朋友在打折季节到来之前早早的就将喜欢衣服的样式,号码以及价格牢记于心,等到甩卖开始的时候第一时间赶到商店买下来。这样一来,既买到了称心的衣服花费又不多,两全其美。

另外,去工厂店买衣服也是一个不错的选择。在英国各大城市的附近会有许多的服装的工厂直销店,例如在离纽卡斯尔市中心不远的Meodow Well就有一个中等规模的工厂店,里面有各种品牌的衣服,但因为所卖的衣服是直接从厂家发货,所以价格要比市中心的专卖店里便宜不少。以牛仔裤为例,一条一模一样的名牌的牛仔裤在工厂店里只需要一半的价格就可以买下来。所以,像这样的服装工厂店为我们这样囊中羞涩的学生提供了不少方便。





中国有句老话:“民以食为天”,可见‘吃’对于中国人是何等的重要。也许是因为英国的蔬菜几乎全靠进口的缘故,所以价格相对比较昂贵的,在肉类制品之中也只有鸡肉价格还算便宜。如何能买到称心并且价格合适的烹饪材料也就成了一门重要的“学问。”

首先提到的就是如何挑选超市。记得刚从国内到纽卡斯尔的时候,由于对当地的状况不太熟悉,第一次购物就误闯进了市中心的一家“M”开头的超市。进去之后才发现里面的东西价格实在不菲,仅买了几样蔬菜和一些水果就已经花掉了将近20英镑,一根黄瓜的价格换算成人民币的话竟然要15块钱。回到宿舍和室友抱怨的时候才知道,原来那家超市就是英国大名鼎鼎的Marks & Spencer (马莎百货)。像Marks & Spencer这样的超市由于地理位置好,所以里面的东西自然要比其他地方的超市贵一些。除了Marks & Spencer之外,Morrisons, ASDA, TESCO都是英国比较大型的超市,但商品的价格可要比Marks & Spencer便宜不少。虽然这些超市里面的商品种类几乎相同,但有几家是肉类制品便宜一些,有些可能是蔬菜或日用品的价格公道。如果时间充裕,条件允许的条件下,可以到各个地方去采购不同的商品,这样就可以节省下不小的一笔开销。

另外根据经验,在去超市前我都会浏览一下该超市的网页,了解一下打折商品的信息。通常各个超市在每周都会推出不同商品的打折促销活动,例如有的商品是买一赠一或者有其他折扣,这些信息有的时候也可以从METRO等免费报纸中获得。

除了买打折的商品之外还有另外一种省钱的方法,就是去买清仓货。在英国的超市中会专门提供一个特殊的区域,里面全部是一些清仓的食品或者日用品一类的东西。一般情况下,这些清仓商品本身质量并没有什么问题。以食品为例,大部分的食品都是因为离保质期差一天或两天所以需要清仓出售,但价格就便宜的多了。一盒原价4-5英镑的清仓牛排只需要1英镑上下就可以买到。而日用品大多也只是在包装上有些破损罢了,并不影响使用。但是,凡是这种甩卖的商品上都会贴有一个桔红色的小标签,所以买的时候总是碍于脸面,要等到周围人少的时候再去拿,更怕被熟人看见,这种滋味恐怕也只有自己心里最清楚。





英国的房租应该算是贵的出奇,很多来英国念书的人恐怕都把一大部分的积蓄花在租房子上了。一般来讲,学校里提供的宿舍是最为安全,也是最为方便的,每天或每周都会派专门的人员来负责打扫卫生以及维修设备。当然,学校宿舍的费用也是最贵的,所以很多学生都会到外面去租房子住。由于地理位置和房子结构的不同,房子的租金也会相差很多。例如离室中心近的房子要稍微贵一些,住5-6六人间的公寓要比只住3-4人的便宜一些。不论住在那里,总体算下来在外面租房子的花消还是要比学校提供的宿舍便宜。

如果要谈论在房租上如何省钱的办法,不得不提到我在纽卡的一个朋友——涛。涛是博士生,全家三口都在纽卡,为了攒钱交学费和供孩子上学,他只得从一家由养老院改建的公寓里租了一间不到20平米的房间。大人孩子全部挤在里面,一个月住房水电的费用全部加起来还不到200英镑。他的太太更是在这间公寓里找到一个做清洁工的工作,所以算下来他们三个人每月住房的开销只有30多英镑。夫妇俩没有任何娱乐活动,也没有任何额外的开销,两人只是一心一意互相鼓励,互相扶持,这不仅是为了生存,更是为了那份自尊!





英国可以说是世界上交通系统最为完善的国家之一,凡是大中型城市都会有四通八达的交通网络以及诸如火车,地铁,公车等交通工具,当然票价也不便宜。在纽卡斯尔乘坐公车的最低票价为85便士,随着公里数和站数的增加票价也会不同。如果在一天中需要多次乘坐的话,巴士公司推出的ALL DAY TICKET是一个不错的选择。这种ALL DAY TICKET是固定价格,可以全天候无限制的乘坐该公司的任何巴士,如此算下来可以节省不少的路费。

如果远行,购买火车票也是一项不小的花消,如何能买到合适的火车票也是有相应的技巧的。在网上预定车票是比较快捷和方便的方式。通常来讲,预定的越早车票也就越便宜。有时买两张单程的车票要比买往返的车票便宜不少。另外,英国政府为学生推出的YONG PERSONS CARD(学生打者卡),凡是年龄不超过26岁的年轻人都可以到当地的火车站办理,而持这种证件买票可以节省1/3的费用。总而言之,只要用心去琢磨,肯定会找到节省路费的办法。

后记:

其实,在英国的中国人有很多都有着自己的“吝啬学”,有些则延用着从其他人那里学到的省钱方法。每次回国的时候与那些当年在英国的同学聚会,期间总免不了要谈起那段在英国潜心研究“吝啬学”的日子,虽然已经过去很久,但心里仍然觉得酸酸的。
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